No.80, ayeyarwaddy Street, Shwe Than Lwin Industrial Zone, Hlaingtharya Township, Yangon, Myanmar

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Cuando en 2009 contactamos con el afamado fabricante de guantes Kenzo Takashima en su fábrica de China para mostrarle nuestra idea del guante Alpha SV, supo al instante que eso supondría confeccionar guantes de una manera completamente nueva.

El equipo de diseño de Arc'teryx tenía una visión ambiciosa: crear un guante altamente técnico que se amoldara a la mano igual que lo hace al cuerpo una chaqueta GORE-TEX, y que además fuera también impermeable. Eso suponía que en lugar de limitarse a coser, habría que sellar y unir piezas por presión, y emplear máquinas que moldearan el cuerpo del guante con la forma de los dedos y con una precisión sin precedentes. También había que estar dispuesto a sumergir por completo los guantes para probar la impermeabilidad, que entonces no era un estándar en la industria.

Kenzo aceptó el desafío sin dudarlo. Vio esa idea de Arc'teryx como una oportunidad de hacer avanzar una industria del guante estancada y de crear un nuevo estándar para esta fundamental, pero a menudo ignorada pieza del vestuario.

Poniendo sobre la mesa años de experiencia y conocimientos, Kenzo nos ayudó a convertir el diseño en una realidad innovadora. Como parte de nuestro compromiso con la innovación, desarrollamos las herramientas necesarias para la fabricación. Él nos ofreció asistencia para modificar la maquinaria para que fuera más eficiente y efectiva. Sus empleados aprendieron a trabajar con los materiales de maneras diferentes y más complejas.

A principios de 2017, Takashima trasladó su fabricación a Myanmar, un país con una sólida experiencia textil y en el que la fabricación de ropa es un sector en expansión. Ese mismo año, más adelante, la crisis de los refugiados rohingya atrajo la atención mundial, y nosotros volvimos a evaluar nuestra presencia en Myanmar. Pasamos tiempo allí, consultando con expertos. Tras mucho debate y consideración, acordamos vigilar de cerca la situación e involucrarnos más directamente en los impactos sociales y ambientales con nuestros socios de fabricación (en el blog Arc'teryx en Myanmar puede leerse más sobre esto). Discutimos dos programas de impacto social con Takashima, y con su aprobación pusimos en marcha esos programas en 2018.

Durante el programa SMART, que es un programa local para Myanmar financiado por la Unión Europea, se forma a personal de gestión durante seis meses sobre comunicaciones y diálogo con los trabajadores.  La fábrica completó más de dos tercios de las recomendaciones del programa, y tanto Arc'teryx como Takashima quedaron satisfechos con el avance logrado en poner énfasis en una cultura laboral que prioriza la comunicación con los trabajadores y la satisfacción de los empleados. Takashima también ha estado participando en un programa de educación para la salud de la mujer, de 12 a 14 meses de duración, llamado HER, de Health Enables Returns, es decir, la salud posibilita resultados.

Durante la última década, Takashima ha sido el principal proveedor de guantes de Arc'teryx. Nuestros guantes pueden variar en complejidad técnica, pero todos han mejorado de manera significativa con la experiencia y el talento que ha aportado al proceso Kenzo y el competente equipo de Takashima.