No.80, ayeyarwaddy Street, Shwe Than Lwin Industrial Zone, Hlaingtharya Township, Yangon, Myanmar

No.80, ayeyarwaddy Street, Shwe Than Lwin Industrial Zone, Hlaingtharya Township, Yangon, Myanmar

Da vi kontaktet den kjente hanskeprodusenten Kenzo Takashima på hans anlegg i Kina i 2009 og presenterte ideen vi hadde om vår Alpha SV-hanske, visste han umiddelbart at det ville bety å lage hansker på en helt ny måte.

Arc’teryx Design Teams ambisiøse visjon å lage en hanske så teknisk avansert at den passer hånden på samme måte som en GORE-TEX jakke passer til kroppen, samtidig som den var vanntett. Det betød å tape og presse i stedet for bare å sy, og at man måtte bruke maskiner for å klare å forme hanskens fingre med den nødvendige presisjonen. Det krevde også en vilje til la hanskene gjennomgå en full nedsenking for å teste vanntettheten, noe som var langt unna  bransjestandard på dette tidspunkt.

Kenzo tok utfordringen på strak arm. For ham var Arc'teryx visjon en mulighet til å utvikle en litt satt hanskeindustri, og sette en ny standard for dette viktige, men likevel ofte undervurderte klesplagget.

Kenzos årelange kompetanse og kunnskap hjalp oss med å gjøre vårt banebrytende design til virkelighet. Vårt engasjement for innovasjon gjorde at vi selv måtte utvikle verktøyene til produksjonen, men han tilbød hjelp til å endre utstyret så det ble enda mer effektivt. Til gjengjeld lærte hans ansatte å jobbe med materialet på flere nye og mer komplekse måter.

Tidlig i 2017 flyttet Takashima sin virksomhet til Myanmar, et land med sterk tekstilbakgrunn og en voksende klesindustri. Senere samme år ble den globale medieoppmerksomheten rettet mot Rohinga-krisen, og vi revurderte derfor vår tilstedeværelse i Myanmar. Vi tilbrakte derfor tid der og konsulterte med eksperter. Etter mye debatt og overveielse, ble vi enige om å følge situasjonen nøye, og engasjere oss direkte i de sosiale og miljømessige virkningene med våre produksjonspartnere (lære mer i Arc’teryx i Myanmar-bloggen). Etter å ha  diskuterte to sosiale påvirkningsprogrammer med Takashima, ble de begge lansert i 2018.

Under SMART-programmet, et EU-finansiert, men lokalt Myanmar-program, blir ledelsespersonell lært opp i arbeidskommunikasjon og dialog over en seks måneders periode. Over to tredjedeler av det anbefalte programmet ble fullført av anlegget, og både Arc’teryx og Takashima var fornøyde med fremgangen der man vektla en arbeidskultur som prioriterer kommunikasjon med de ansatte og medarbeidertilfredshet. Takashima har også deltatt i et 12-14 måneders helseutdanningsprogram for kvinner, kalt Health Enables Returns (HER).

I det siste tiåret har Takashima vært hovedleverandør av Arc’teryx-hansker. Hanskene våre kan variere i teknisk kompleksitet, men de har alle blitt vesentlig forbedret med ekspertisen og talentet til Kenzo og det talentfulle Takashima-teamet.